Vũ khí đánh bại ung thư nằm ngay trong chính cơ thể chúng ta

 

Michael English là bằng chứng sống cho thấy cuối cùng khoa học cũng tìm ra vũ khí bí mật để đánh bại ung thư. Thật đáng kinh ngạc, câu trả lời được tìm kiếm bấy lâu nay nằm ngay trong cơ thể của chính chúng ta.

Michael English là bằng chứng sống cho thấy cuối cùng khoa học cũng tìm ra vũ khí bí mật để đánh bại ung thư. Thật đáng kinh ngạc, câu trả lời được tìm kiếm bấy lâu nay nằm ngay trong cơ thể của chính chúng ta.

Michael, 72 tuổi là một kỹ sư điện tử đã nghỉ hưu từ Surbiton, Surrey. Ông được chẩn đoán mắc bệnh ung thư tuyến tiền liệt giai đoạn 3 từ 13 năm trước.

Vũ khí đánh bại ung thư nằm ngay trong chính cơ thể chúng ta - ảnh 1
Ông Michael English được chẩn đoán mắc bệnh ung thư tuyến tiền liệt giai đoạn 3 từ 13 năm trước.

Ông đã thử chữa bằng nhiều phương pháp, nhưng bệnh trở lại 4 lần kể từ năm 2005, mỗi lần các tế bào ung thư lại có cách chống lại những vũ khí mạnh nhất của y học.

Chúng làm điều này bằng cách biến đổi DNA của mình, khoác lên một vỏ bọc mới có khả năng chống lại tất cả các liệu pháp đã được thử.

Khi hi vọng tưởng như đã tắt, tình hình lại bắt đầu xoay chuyển. Các nhà khoa học Anh đã khám phá ra một điều rằng chính khả năng biến đổi DNA và kháng cự của tế bào ung thư lại là gót chân Achilles của chúng.

Mỗi khi tế bào ung thư biến đổi DNA, nó đều để lại một dấu vân tay sinh học. Hơn nữa, hệ thống miễn dịch của chúng ta có thể được “dạy” để nhận ra những dấu vân tay này, và sau đó tấn công và tiêu diệt những kẻ thù, để chúng không bao giờ quay trở lại.

Phương pháp mới này được gọi là liệu pháp miễn dịch ung thư, giúp hệ thống miễn dịch tấn công trực tiếp tế bào ung thư.

Năm ngoái, Michael được mời tham gia một thử nghiệm y học về một loại thuốc miễn dịch mới của Giáo sư Johann de Bono, người đứng đầu nghiên cứu lâm sàng tại Viện nghiên cứu ung thư ở London.

Điều này tưởng chừng không khả quan vì cơ thể ông Michael đã quá yếu, dạ dày thì bị huỷ hoại do lần xạ trị trước. Chỉ sau 10 liều thuốc pembrolizumab trên tổng số 29 liều, được tiêm ba tuần một lần, ông không còn đủ sức để hoàn thành cuộc thử nghiệm

Tuy nhiên, nhóm của Giáo sư de Bono đã quét MRI và nhận thấy khối u của ông Michael đã biến mất.

Đó là vào tháng Tư năm ngoái. Khối u không còn khiến ông đủ khoẻ để tiến hành phẫu thuật dạ dày. Ông đã kiểm tra ung thư một lần vào tuần trước và các chỉ số đều bình thường.

Giáo sư de Bono cho rằng đây là một điều to lớn và ngoạn mục. Các chuyên gia tin rằng phương pháp này có thể áp dụng cho nhiều bệnh nhân trong tương lai.

Vũ khí đánh bại ung thư nằm ngay trong chính cơ thể chúng ta - ảnh 2
Khối u của ông Michael đã biến mất sau 10 mũi tiêm thử nghiệm

Dù sức khoẻ yếu, Michael vẫn một ứng cử viên hoàn hảo cho thử nghiệm do tế bào ung thư của ông đã biến đổi DNA nhiều lần để đối phó với các phương pháp điều trị thông thường. Điều này tạo cơ hội để thử nghiệm khả năng phát hiện đề kháng pembrolizumab

“Các bệnh nhân như Michael có khiếm khuyết trong một gen gọi là CDK12 – gen kiểm soát cách tế bào có thể sửa các lỗi trong DNA của nó,” Giáo sư de Bono giải thích.

Lỗi này gây ra một trong mười trường hợp ung thư tuyến tiền liệt. Khi gen này trở nên rối loạn, các lỗi DNA tăng lên, khiến cho các tế bào biến thành ung thư và nhân lên. Gen này cũng mang lại cho các khối u một lợi thế chết người – khả năng biến đổi DNA của chúng nhanh đến mức chúng chống chọi được các loại thuốc thông thường.

“Tuy nhiên, đây có thể là một gót chân Achilles, bởi sự biến đổi “hỗn loạn” này khiến hệ thống miễn dịch có thể dễ dàng nhận ra chúng như một mối đe dọa,” Giáo sư de Bono cho biết thêm.

Để nhắm vào các tế bào ung thư, trước hết bạn phải ngăn chặn việc chúng “ẩn mình” dưới các lớp protein, khiến hệ miễn dịch bị lừa rằng chúng là các mô khỏe mạnh. Một dòng thuốc mới được đưa ra trong 7 năm qua, bao gồm pembrolizumab, có thế giúp pha huỷ lớp áo protein kia. Các tế bào miễn dịch sau đó có thể xác định mối nguy hiểm và tiêu diệt tế bào ung thư.

Vũ khí đánh bại ung thư nằm ngay trong chính cơ thể chúng ta - ảnh 3
Các chuyên gia tin rằng phương pháp miễn dịch ung thư có thể áp dụng cho nhiều bệnh nhân trong tương lai.

Ý tưởng đằng sau liệu pháp miễn dịch ung thư không phải là mới. Tuy nhiên, phải mất hơn một thế kỷ để chứng minh giá trị của nó.

Bác sĩ phẫu thuật New York, William Coley, lần đầu tiên khám phá lý thuyết sử dụng hệ thống miễn dịch của bệnh nhân để chống lại bệnh ung thư vào những năm 1890, sau khi nghe một người đàn ông bất ngờ khỏi bệnh ung thư sau khi bị nhiễm trùng da nghiêm trọng. Ông Coley tin rằng sự nhiễm trùng đã kích thích hệ miễn dịch của bệnh nhân tấn công bất cứ “kẻ lạ mặt” nào, kể cả các tế bào ung thư.

Ý tưởng của ông Coley bị lãng quên trong một thế kỷ cho đến khi một nhà miễn dịch học, Charles Janeway thuộc Đại học Yale, thách thức một giả định lâu đời – rằng hệ miễn dịch của chúng ta hoạt động đơn giản bằng cách phát hiện những thứ chưa từng có trong cơ thể trước đó và tấn công chúng.

Nhưng nếu điều đó đúng, Tiến sĩ Janeway tự hỏi, làm thế nào chúng ta lại không bị dị ứng khi ăn một loại thức ăn mới? Vào cuối thập niên tám mươi, ông nhận ra rằng hệ miễn dịch có hai hệ thống hoạt động: một là phát hiện các chất lạ trong cơ thể chúng ta; hệ thống còn lại xác định đâu là mối đe dọa và đánh dấu để tấn công.

Ý tưởng này mang tính cách mạng. Nếu hệ thống miễn dịch của chúng ta có thể học theo cách này, thì nó cũng có thể được dạy để tiêu diệt mối đe dọa như tế bào ung thư.

Mai Dung – Tintucuc.com